Observatoire de Paris Institut national de recherche scientifique français Univerité Pierre et Marie Curie Université Paris Diderot - Paris 7

Saison 2007-2008

  • Mardi 15 juillet 2008 à 11h00

    Overview of solar wind interaction at Saturn - from dayside reconnection to kronian substorms

    C.M. Jackman (Imperial College, London (UK))

    Cassini’s approach to Saturn took place during the declining phase of the solar cycle, while the solar wind was highly structured by compressions and rarefactions associated with corotating interaction regions (CIRs). We discuss here the nature of the heliospheric structure, using data from the Cassini magnetometer. Upon reaching Saturn, we then explore the nature of the solar wind interaction with the planetary magnetosphere. We study the role of dayside reconnection at Saturn’s magnetopause, both with observations and an empirical reconnection voltage formula adapted from Earth.

    We then focus on tail reconnection as the completion of the cycle of energization and circulation of plasma in the kronian system, showing in situ examples of plasmoid passage in the magnetotail. While dayside reconnection at Saturn is expected to play a role in the addition of flux to the magnetosphere, the planet’s rapid rotation and internal sources of plasma also drive dynamics. We discuss the relative importance of these factors for triggering magnetotail reconnection. Finally we explore the relationship between the Saturn Kilomteric Radiation (SKR) emissions and kronian tail reconnection events. This problem is approached from a statistical standpoint by applying a thresholding technique, but also from an observational standpoint by examining individual frequency channels of radio emission.

  • Mardi 17 juin 2008 à 11h00 (Salle de conférence du bât. 17)

    Voyager 1 and 2 at the Termination Shock and Heliosheath : Similarities and Differences

    S. M. Krimigis (Applied Physics Laboratory/Johns Hopkins University, Laurel, MD, USA and Academy of Athens, Athens, Greece)

    Voyager 2 (85.3 AU, S28° lat.) is in the inner heliosheath downstream of the solar wind termination shock, having crossed the shock at 83.7 AU several times during days 242-244 of 2007 under relatively quiet solar wind conditions. Large fluctuations in intensities of heliosheath ions, particularly those with energies below 0.2-0.3 MeV, measured throughout the past 185 days suggest that Voyager 2 remains near the shock.

    This differs from the situation at Voyager 1, which was evidently left several AU behind the termination shock that moved rapidly sunward over the spacecraft at 94 AU in late 2004, and this difference may help us to separate injection and/or acceleration processes associated with the shock from those associated with the turbulent heliosheath. For example, energy spectra of low-energy heliosheath ions differ at the two spacecraft. The high intensities of these suprathermal heliosheath ions and their relatively hard energy spectra produce high ion partial pressures that dominate those associated with the thermal plasma and magnetic field, indicating that suprathermal ions play a major role in dynamical processes occurring at the termination shock and in the heliosheath.

  • Mardi 10 juin 2008 à 14h00 (Salle de conférence du bât. 17)

    Avalanche Photo Diodes of x = 0.3 MBE Hg:Cd:Te - Is the Holy Grail of IR astronomy finally within reach ?

    >>>séminaire annulé<<<

    Don Hall (IFA-Hawaii)

    The talk will briefly review previous development by the University of Hawaii / Teledyne Imaging Systems (formerly Rockwell Scientific) of MBE Hg:CdTe NIR material used in the conventional charge integration mode and selected for the Hubble Space Telescope Wide Field Camera 3 and in all three Near Infrared instruments of the James Webb Space Telescope. It will then lay out the case for x = 0.3 Hg:Cd:Te providing the perfect APD in contrast to conventional materials such as Si or InGaAs. Three immediate applications :

    1) Noiseless, large format photon counting arrays for astronomy in the visible and near infrared.

    2) Intensity interferometry and spectroscopy in the infrared and visible.

    3) Entangled photon quantum communications.

    will be used to illustrate the broad range of applications of this technology to astronomy and beyond.

  • Jeudi 29 mai 2008 à 11h00 ((Salle de conférence du bât. 17))

    Keeping Ma’at, an astronomical approach to the orientation of the temples in ancient Egypt

    Prof. Dr. Mosalam Shaltout (National Research Institute of Astronomy and Geophysics, Helwan, Cairo, Egypt)

    For various reasons, Archaeoastronomy has not been one of the favourite disciplines of the Egyptologists in the past. Probably because of that, important questions such as the orientation of Egyptian temples and the relevance of astronomy in this respect had never been afforded with the necessary seriousness and deepness. The Egyptian-Spanish Mission for the Archaeoastronomy of ancient Egypt has, among its various priorities, the solution of this problem. In order to achieve that, we have measured the orientation of some 330 temples in the Valley, the Delta, the Oases and the Sinai so far. The aim is to find a correct and almost definitive answer to the question of whether the ancient Egyptian sacred constructions were astronomically aligned or not. Our data seem to answer this question in the affirmative sense. Besides, they offer a very interesting new perspective in the field of landscape archaeology, a new discipline hardly worked in Egypt so far, in which terrestrial landscape, dominated by the Nile, and celestial landscape, dominated by the sun and the stars, would combine in order to permit the establishment of Ma’at, the Cosmic Order, on Earth.

  • Mardi 13 mai 2008 à 11h00 ((Salle de conférence du bât. 17))

    The solar photospheric abundances

    Hans Ludwig (CIFIST, GEPI, Observatoire de Paris-Meudon)

    I shall give a summary of what is known about the elemental abundances in the solar photosphere from the viewpoint of spectroscopy. Emphasis will be laid on elements that have been subject to investigation in the CIFIST group at the Observatoire de Paris-Meudon, in particular the elements oxygen and thorium. I discuss the role of 3D hydrodynamical model atmospheres for abundance determinations, and point out limitations that need to be overcome to obtain higher fidelity abundances. To motivate the investigations I relate the them to open astrophysical issues in helioseismology and nucleosynthesis.

  • Mercredi 16 avril 2008 à 11h00 ((Salle de conférence du bât. 17))

    Observations des masers cosmiques

    Mikhael Pashchenko(1), Georgij Rudnitskij(1), Vyacheslav Slysh(2), Pierre Colom(3) ((1)Institut Astronomique Sternberg, Université de Moscou. (2)Astro Space Center, Moscou. (3)LESIA, Observatoire de Paris-Meudon)

    L’exposé donne une revue de nos observations des sources radio masers dans les raies des molécules OH et H2O. Les observations H2O commencèrent en 1980 sur le radiotélescope de 22 mètres à Pushchino, près de Moscou. Jusqu’à présent une grande base de données sur la variabilité des sources a été acquise. Le programme contient plus d’une centaine de sources masers (des régions de formation d’étoiles et des enveloppes d’étoiles tardives). Une spectroscopie en parallèle de quelques étoiles a montré une corrélation entre des flashs dans les raies d’émission de Balmer et de maser H2O. Les observations de si longue durée nous ont permis de trouver des régularités dans les variations des masers sur des intervalles de 10-15 ans. En 2007, nous avons recommencé la collaboration entre nos instituts sur le radiotélescope de Nançay. Des résultats intéressants ont déjà été obtenus y compris les paramètres complets de la polarisation de l’émission maser de plusieurs sources, quelques nouvelles détections, ainsi que des variations assez rapides dans l’émission maser. Une comparaison des résultats OH et H2O provenant de Nançay et Pushchino peut fournir une nouvelle compréhension dans les conditions physiques de la formation d’étoiles.

  • Mardi 15 avril 2008 à 11h00 ((Salle de conférence du bât. 17))

    Getting the most out of the SOHO and STEREO images

    Guillermo Stenborg (NASA GSFC and Interferometrics, Inc.)

    The Extreme-ultraviolet Imagers on board both the Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) and the STEREO Spacecraft, EIT and STEREO EUVI respectively, have been providing (and continue to provide) the solar physics community with an unprecedented view of the extreme-ultraviolet (EUV) solar transition region and corona. In particular, they have observed EUV bright points, coronal holes, loops, and arcades, as well as dynamical events such as flares, EIT waves, and mass ejections. However, the multi-scale nature of the observed solar features has not been fully exploited so far. In particular, a new wavelet-based technique was recently introduced to clean and enhance the SOHO EIT images (Stenborg et al., ApJ, 674, 1201-1206, 2008). The technique has been now successfully adapted to work on the most recent STEREO EUVI images as well. In this talk, after a brief description of the instruments and their science objectives I will show a few examples of features and phenomena not revealed with standard image-processing techniques to assert the effectiveness of the algorithms implemented.

  • Mardi 8 avril 2008 à 11h00 ((Salle de conférence du bât. 17))

    L’observatoire virtuel héliosphèrique : un logiciel de plus pour rien ?

    André Csillaghy (Institute of 4D Technologies and DataSpaces, School of Engineering, University of Applied Sciences Northwestern Switzerland, CH-5210 Windisch, Switzerland)

    Les observatoires virtuels dans le domaine solaire et héliosphère se sont développés comme des petit pains ces dernières années. Pas tellement en Europe, où l’argent manque, mais plutôt aux Etats-Unis. Ils ont reçu la dénomination affectueuse de "VxO" (remplacez le "x" par plus ou moins n’importe quel objectif de recherche : Solar, Heliospheric, Magnetospheric, Solar Terrestrial, etc.) Mais d’ailleurs... n’était-ce pas le but des observatoires virtuels de n’avoir q’un seul point d’accès à toutes les données des quatre coins du monde ? J’essayerai d’éclairer ce mystère virtuel, en n’oubliant pas de rappeler quels sont les buts centraux des OV et quelles sont leurs bases techniques. Ensuite, j’essaierai de vous montrer aussi ce que ces instruments, faits de lignes de code plutôt que de vis et de boulons, peuvent offrir de nouveau à la communauté, en plus d’un support logistique. Mais je n’en resterai pas là. Je reviendrai sur le fait que les OV ne sont pas encore universellement acceptés par leurs principaux clients, les scientifiques. Pourquoi donc ? J’essaierai de répondre en présentant un nouveau projet d’augmentation de l’OV solaire, qui, sans doute, remplacera la passerelle reliant ces nouvelles technologies aux desktops des scientifiques par un pont.

  • Mardi 18 mars 2008 à 11h00 ((Salle de conférence du bât. 17))

    Sur la nature du champ magnétique de la couronne solaire

    Stéphane Régnier (University of St Andrews, UK)

    Considérant que le champ magnétique de la couronne solaire domine le plasma coronal, l’hypothèse d’un champ magnétique sans-force (équilibre négligeant les forces de pression et de gravité) est pleinement justifiée. Ce modèle ne considère uniquement que les effets du champ magnétique et des courants électriques sur la nature des configurations magnétiques. Avant d’appliquer ce modèle a la couronne solaire, je m’attache, dans cet expose, a mettre en valeur les effets des courants sur une configuration magnétique et leurs implications pour les phénomènes observes dans la couronne. Dans un premier temps, je montre la nature et les variations de l’énergie magnétique et de l’hélicité magnétique pour une configuration dipolaire en fonction des courants. Dans un second temps, j’étudie la nature d’un point nul coronal suivant différentes hypothèses de champ magnétique. Ces études mettent en valeur l’intérêt de mesurer les courants électriques avec beaucoup de précision.

  • Mardi 11 mars 2008 à 11h00 ((Salle de conférence du bât. 17))

    Analyse des populations électroniques dans la magnétosphère interne de Saturne à l’aide des données multi-instruments de la mission Cassini

    Patricia Schippers (Centre d’Etude Spatiale des Rayonnements, Toulouse)

    Depuis le 1er juillet 2004, la sonde Cassini-Huygens explore la magnétosphère de Saturne de manière détaillée, récoltant continuellement des mesures du champ magnétique, des ondes, et des populations de gaz neutre et de plasma à l’aide d’instruments très perfectionnés.

    Je présenterai une analyse des populations électroniques dans la magnétosphère interne de Saturne à partir de l’intercalibration des données instrumentales des détecteurs d’électrons de basse énergie (CAssini Plasma Spectrometer, de 0.6eV à 26 keV) et de haute énergie (Magnetospheric IMaging Instrument, de 12keV à 1 MeV). Les populations électroniques étant essentiellement dominées par une composante "thermique" et une composante "suprathermique", les spectres composites en flux sont ajustés à l’aide d’un modèle de distribution kappa bimodal. Les profils radiaux des paramètres fluides (densité, température, pression, indice kappa) dérivés pour chacune des populations sont ensuite analysés, dans le but d’identifier les régions et frontières de la magnétosphère kronienne et de contraindre les schémas de circulation des électrons depuis leurs sources jusqu’à leurs puits.

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